Funnel Neckline Blouse…thoughts on pattern drafting and fit

After at least 5 muslins to draft the neckline just as I envisioned it…several tweaks to the sleeve fit (which I still edited after taking these pictures and it’s still not perfect!)…not to mention sharing with you many in-progress pictures on Instagram…here is my Funnel Neckline Blouse!

Dopo aver cucito almeno 5 versioni prima di creare il cartamodello del collo come lo volevo…dopo varie iterazioni sulla manica (che ho modificato ulteriormente dopo queste foto e non è ancora perfetta!)…per non parlare di tutte le foto condivise su Instagram sui lavori in corso…eccovi la blusa a collo alto!


My inspiration came from a Swiss TV anchorwoman. I could not find the exact fabric and decided to use what I already had in my stash. I also decided to skip the princess seamlines and follow Craftsy class on Patternmaking + Design: Creative Necklines, with Suzy Furrer to design the neckline.

I used Sewaholic Alma Blouse as my sloper…this is my fourth iteration!

L´idea mi è venuta vedendo una giornalista svizzera. Non sono riuscita a trovare la stessa stoffa e ho deciso di usarne una che avevo già. Non ho usato il taglio principessa delle pinces e ho seguito il corso di Craftsy Patternmaking + Design: Creative Necklines, with Suzy Furrer per realizzare lo scollo.

Come base ho usato sempre Sewaholic Alma Blouse…ormai sono a quota 4!
Now that the blouse is completed I thought it might be interesting to share some thoughts I had along the way on Pattern drafting and fit…

Pattern drafting is not easy…though you may have a clear idea in mind nailing the design on paper required many iterations and thoughts…because I’m not a professional. For example, the neckline was too wide and low at the beginning and the darts were not long enough. Similarly, though I’ve read and studied all about dart manipulation…these resources don’t tell you how to deal with the bottom part…from the waist down…there was trial and error and eventually settling with the most pragmatic solution. I have a great respect for professional patternmakers and still puzzled when people with one/two years sewing experience and little/no formal training launch patterns for sale (I know everybody has to start somewhere and you can learn a lot from books and online -like I did- but still…)

Ora che ho finito la blusa ho pensato di condividere alcune riflessioni su questioni di modellistica e vestibilità…

La modellistica è tuttaltro che un gioco da ragazzi… anche quando hai in mente un’idea chiara sul risultato da ottenere realizzarlo su carta mi ha richiesto molte prove…perché non sono una modellista di professione. Ad esempio, lo scollo era troppo basso e largo all’inizio e le pinces non abbastanza profonde. Analogamente, pur avendo letto e studiato molto sullo spostamento delle pinces, tutte le fonti che ho trovato non dicevano nulla su come modificare la parte inferiore…quella dalla vita in giù…sono andata per prova ed errore e alla fine ho scelto la soluzione più pragmatica. Ho un grande rispetto per i modellisti di professione e sono tutt’oggi allibita quando persone che cuciono da uno/due anni e con poca a nessuna formazione specifica si mettono a vendere cartamodelli (So che tutti devono cominciare da qualche parte e che si può imparare molto da libri e online -come ho fatto anche io- ma…)

Fitting requires time especially if you do it on your own…I’ve learned that fitting is an art and achieving perfection is often very hard…especially on woven fitted garments. Doing it by yourself doesn’t make things easier not to mention I often can’t tell I have a problem unless I make the entire garment…and fabric affects fit too. For example, if you look at the back of this blouse you see some pulling at the back…can you believe this pattern back is exactly the same as my melting pot blouse? Both fabrics are woven without any stretch…I’m still puzzled!

Sleeve fit is still a problem here…after taking these pictures, I redrafted them using a La Mia Boutique pattern…I then wore it to the Bologna sewing meetup and I discussed fit with Tiz. The verdict was: I need to lengthen the shoulder seam by 3/8 and also retrace the armhole from the same La Mia Boutique pattern!  After this I’m ever more convinced that I prefer using few well fitting patterns rather than having to fiddle with fit every time!

Thanks for reading this far…I know you’re probably reading on your phone these days and appreciate shorter posts…at the same time I feel it’s good to still share our sewing experience with the community…What’s your take on drafting, fit and blogging in general?

Per avere una vestibilità perfetta ci vuole tempo soprattutto se lavori su te stessa…Ho imparato che avere un vestito che cade a pennello è un´arte e la perfezione è difficile…soprattutto se la stoffa non ha elasticità. Fare le cose da soli non rende il lavoro più semplice per non parlare del fatto che spesso non mi rendo conto di alcuni problemi fino a quando il capo non è finito…e la stoffa ha un grande impatto sulla vestibilità. Ad esempio, se guardate il dietro noterete che tira un po´ a livello della schiena… ci credete che è lo stesso modello della melting pot blouse? Entrambe le stoffe sono prive di elasticità…non capisco!

Le maniche sono ancora un problema…da allora le ho rifatte usando il cartamodello de La Mia Boutique …poi l’ho indossata all’incontro di cucito a Bologna e ne ho parlato con Tiz. La conclusione è stata che devo allungare la spalla di 1 cm e ridisegnare il giromanica usando lo stesso cartamodello de La Mia Boutique! Dopo questa esperienza sono ancor più convinta che sia meglio usare cartamodelli già testati piuttosto che preoccuparmi ogni volta della vestibilità!

Grazie per avermi seguita fino a qui…so che probabilmente state leggendo questo post dal telefono e che li preferite più brevi…al tempo stesso mi sembra sia utile condividere le nostre esperienze con le altre appassionate…Quali sono le vostre riflessioni su modellistica, vestibilità e la scrittura di blog in generale?

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9 thoughts on “Funnel Neckline Blouse…thoughts on pattern drafting and fit

  1. Thanks so much for sharing; I agree with everything you’ve written about fitting! So hard on your own and problems often not evident until the garment is together. Sleeves are the worst….
    As you noted, the fit often changes inexplicably with the fabric used, too. Like you, I’m heading toward a (very) few patterns that fit to reduce the endless muslins and fiddling.

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    1. Happy to hear I’m not the only one! I’m still investigating sleeves and may have come to the conclusion I really need to lengthen the shoulder seam on many tops! It only took 7 years!

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  2. I agree that pattern drafting is a professional skill! I have tried to sew a few rather amateur drafted patterns and it took me a while to realise maybe it wasn’t my fault. I find Style Arc and Burda seem to draft well, so I mostly sew those, but it’s so tempting to try myself when I see some cool RTW feature! I do like your version of the neckline.

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  3. Good for you, for trying something different. Fit is indeed the hardest thing to get right. I’m often so frustrated too. I don’t have any magic answer for this, other than to keep trying. Find a few of those tried-and-true patterns to build on.

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  4. I’m very impressed that you would tackle this project. I love my Craftsy classes but sometimes I have to admit that they are more ambitious than I am. I’m working on taking what I like from patterns and adapting them to the patterns that I have fitted for my body. I do love a funnel neck like this and think it is so flattering on you.

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  5. Fitting is a beast. I’m waiting for dates for a workshop to clone myself on my dress form which should make life a wee bit easier. But despite the challenges you’ve made a beautiful job of this. A gorgeous blouse.

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